Henk Hilhorst


Vervroegd gepensioneerd op Bali
Wanneer en hoe ben je voor het eerst met Bali in aanraking gekomen?
HH: Mijn allereerste keer was precies tien jaar geleden, in 1999. Ik herinner me het nog goed. Het was juist in een turbulente periode van mijn leven. Ik had nog maar net de scheiding met mijn toenmalige vrouw achter de rug toen ik op een winterse avond een reisprogramma van reisbureau Fox op de TV zag, dat over Bali ging. De presentator van dat programma zat lekker op een kruk in het water aan de poolbar van een groot zwembad over Bali te vertellen terwijl hij zo nu en dan van een heerlijk uitziende tropische cocktail dronk. Die scene en de andere beelden die ik op die avond van Bali zag, hebben me doen besluiten om de kou en de ellende in Nederland even te ontvluchten en mezelf eens lekker te gaan verwennen op Bali. De volgende dag heb ik toen gelijk een reis van veertien dagen naar Bali geboekt, naar hetzelfde hotel waar ik die presentator op z’n kruk aan die poolbar zag zitten.
Om welke redenen heb je besloten om je op Bali te gaan vestigen?
HH: Toen ik in september 1999 voor de eerste keer op Bali was, voelde ik me er op een of andere manier al direct thuis. Het is moeilijk uit te leggen wat het eigenlijk precies was, of is, dat me zo aan Bali trekt. Vergeleken met Nederland is het een totaal andere wereld, een wereld waarin de tijd niet lijkt te bestaan. Het leven is hier vrij en ongedwongen. Er heerst een heerlijke ‘we-zien-wel’ mentaliteit waarin niemand zich echt druk maakt. Ik kwam er ook direct al achter hoe goedkoop land op Bali eigenlijk is en op dat moment kwam de deur op een kier te staan. In februari 2000 ben ik opnieuw naar Bali gegaan en heb er toen een stuk land gekocht om er later een huis op te laten zetten. Ik ben tot eind 2002 nog verschillende malen teruggekeerd naar Bali en vlak na de eerste bomaanslag heb ik besloten om me op Bali te gaan vestigen.
Uit welk deel van Nederland kom je en wat waren je bezigheden voordat je naar Bali vertrok?
HH: Ik ben geboren in Bussum. Vanaf mij tiende heb ik in Utrecht gewoond, waar ik tot mijn vertrek naar Bali ben gebleven. Ik heb in Utrecht een meubelzaak gehad met erboven een woonetage, die ik inmiddels verkocht heb. Van de opbrengst kan ik hier op Bali nu goed leven.
Heb je een gelukkige jeugd gehad?
HH: Mijn ouders zijn allebei al vroeg gestorven, zodoende heb ik een groot deel van mijn jeugd, van mijn tiende tot mijn zestiende, samen met mijn broer in het gezin van een oom en tante doorgebracht. Die oom en tante hadden zelf een vrij groot gezin met vijf kinderen. Zij hebben ons indertijd heel goed opgevangen en het is me bij hen nooit aan iets tekort gekomen. Als ik erop terugkijk, kan ik zeggen dat ik best wel een gelukkige jeugd heb gehad, alhoewel ik mijn eigenlijke ouders toch altijd heb gemist.
Wat is voor jou het beste van Bali?
HH: Ja, ik heb het daarnet al even gezegd, het zorgeloze leven hier. Alles kan en niets moet. Het is hier altijd lekker weer, zelfs als het regent. De mensen zijn hier bijzonder vriendelijk en behulpzaam, alhoewel je soms ook wel moet oppassen dat er geen financieel misbruik van je wordt gemaakt. Maar je kunt het ze niet kwalijk nemen. Vergeleken met hen zijn westerlingen in financieel opzicht uiteraard veel beter af en in een goede relatie verwordt je daarom al snel tot een suikeroompje voor ze.
Hoe ziet een dag op Bali er voor jou uit?
HH: ’s Ochtends meestal vroeg op om in het opgaande zonnetje met een bakje koffie en een goed boek helemaal wakker te worden. Lekker een wandelingetje maken op het strand. Tussen de middag een dutje doen, wat vooral als het regent een genot is. Tegen het einde van de middag meestal weer even naar het strand om naar de zonsondergang te gaan kijken en daarna ergens lekker gaan eten. ’s Avonds een glaasje drinken in een bar of thuis TV kijken.
Doe je daarnaast nog andere dingen?
HH: Genieten van het leven. Ik mag graag fotograferen, vooral de dagelijkse taferelen in de Balinese dorpjes. Ook sponsor ik de kinderen van mijn buren, zodat ze naar school kunnen gaan. Daarnaast breng ik regelmatig tijd door achter mijn laptop op het internet, een prima manier om in contact te blijven met de wereld buiten Bali. Wat ik op z’n tijd ook graag doe, is met een bootje de zee op gaan om er op tonijn te gaan vissen.
Wat mis je van Nederland het meest?
HH: Mijn broer. In juni komt hij voor een maand over uit Nederland met zijn gezin. Daar kijk ik erg naar uit. Een heerlijk vooruitzicht om hier een maand met hem op te kunnen trekken. Iets anders wat ik mis, maar dan in mindere mate, is de lekkere kaas van Nederland en de zoute haring. En de echte shoarma, met veel knoflooksaus.
Zie je jezelf ooit terugkeren naar Nederland?
HH: Als het aan mij ligt niet. Ik zie mezelf absoluut niet meer terugkeren om daar een nieuw bestaan op te bouwen en er opnieuw te gaan leven volgens de Nederlandse maatstaven en normen. Ik heb het hier op Bali uitstekend naar mijn zin.

Copyright © 2009 Pak Robert